IJszwemmen: Sven Elfferich wil ijskoud de beste zijn

HFMtalentindex sponsort jong toptalent

Tijdens zijn eerste officiële ijszwemwedstrijd, begin dit jaar, werd Sven Elfferich meteen Nederlands kampioen op de 1000 meter met een nationaal record. De net zestienjarige zwemmer mikt op het wereldrecord, maar komt hiervoor nog 14 seconden te kort. In 2019 lonkt het wereldkampioenschap in Rusland. HFMtalentindex ondersteunt Sven bij zijn ambitie.

IJszwemmen is een extreme vorm van openwaterzwemmen; de temperatuur van het water moet lager zijn dan 5 graden en het enige dat een zwemmer aanheeft is een standaard zwembroek, een badmuts en een zwembril. Wat bezielt je als tiener om in heel koud water wedstrijden te zwemmen en daar ook nog eens wereldwijd de beste in te willen worden? Sven: “Elke keer dat je het koude water ingaat is een nieuwe opgave. Hoe ga ik het doen vandaag, gaat het lukken? Maar als het lukt is het een enorme kick. Het gaat bij ijszwemmen niet alleen om zo snel mogelijk zwemmen. Juist de combinatie van snel zwemmen én omgaan met de kou, maakt het een echte uitdaging!”

IJszwemmer Sven Elfferich

Openwaterman

Hoewel hij al sinds zijn zesde in het zwembad ligt – het begon met waterpolo – is Sven meer een openwaterman. En het ijszwemmen is een nieuwe openwater uitdaging. Op zijn vijftiende kon hij er voor het eerst aan ruiken dankzij vriend Fergil Hesterman, eveneens een getalenteerd buitenzwemmer. Nu Sven zestien is, mag hij zelf ook meedoen aan de officiële wedstrijden en hij heeft de smaak te pakken. Dus traint hij acht keer per week in het Amsterdamse Sloterparkbad. Sinds de zomer elke zaterdag in koud water: langzaam afbouwend van zestien naar vijf graden en lager.

Koutraining

Die kou had hij wel onderschat voor hij eraan begon. “Ik dacht: de tijden bij het ijszwemmen zwem ik ook al in open water. Moet lukken, dus. Maar zo makkelijk ging het niet. Dat koude water vergt enorm veel energie. In het begin doet je lichaam pijn als reactie op de kou. Dat trekt weer weg, maar daarna gebruikt je lijf veel energie om je vitale organen warm te houden. Dat gaat ten koste van je kracht.” Dat merkte hij ook bij zijn eerste wedstrijd, afgelopen januari. Hij werd eerste met een Nederlandse recordtijd op de 1.000 meter, maar er valt nog veel te verbeteren. “De eerste 500 meter gingen heel soepel, maar daarna kreeg ik het zwaar. De verdeling van energie over de hele wedstrijd kan dus nog beter, ik moet meer trainen op mijn keerpunten en meer op kracht.”

Gewoon dóen

Genoeg verbeterpunten dus en een enorme motivatie om beter te willen worden. Sven hoopt binnenkort het wereldrecord op zijn naam te zetten en dan een gooi te doen naar de wereldtitel. Maar helpt dat als de wekker ’s ochtends om vijf uur gaat voor de ochtendtraining? “Ik heb niet altijd zin ’s ochtends. Maar zodra ik in het water lig, vind ik het leuk. Gewoon doen dus en niet te veel over nadenken.”

Toekomst

In de tussentijd staat dit jaar ook nog het eindexamen havo op het programma en wil hij daarna de academie voor lichamelijke opvoeding gaan doen. Zo kan hij topsport en opleiding goed combineren. Hoe de toekomst er verder uit ziet? Ook als hij komend jaar het wereldrecord en de titel van wereldkampioen binnenhaalt, blijft er nog genoeg om naar uit te kijken. Meedoen aan meer internationale ijszwemwedstrijden bijvoorbeeld, het zwemmen van de ‘Ice Mile’ waar je minimaal achttien voor moet zijn en de ‘Ocean 7’ op zeven continenten. Ja, ook Antarctica! Helemaal mooi zou het zijn als ijszwemmen in 2022 een demonstratiesport wordt tijdens de Olympische Spelen. “Maar nu eerst op weg naar het wereldkampioenschap!”

Voor HFMtalentindex is Sven een prachtig voorbeeld van jong talent dat zichzelf doelen stelt, die nastreeft en zich zo blijft ontwikkelen. Dat avontuur willen we graag helpen mogelijk te maken door Sven als sponsor te ondersteunen.

HFMtalentindex sponsort IJzwemmer Sven Elfferich

Koen Hofkes, Bas Frölke en Wim Meekel van HFMtalentindex met
ijszwemmer Sven Elfferich,die net een rondje heeft gezwommen in
het Amsterdamse IJ (het water was 3,7 graden, voor Sven heel gewoon!).